* Spoilers pour Final Fantasy XIV: Shadowbringers à suivre *

Beaucoup roulait sur le patch 5.3 pour Final Fantasy XIV: Shadowbringers. Reflections In Crystal, comme on le sait mieux, a dû conclure ce que beaucoup considèrent comme le meilleur scénario de l’histoire de la série. Répondre à des attentes énormes fait partie du travail de l’équipe de développement de Final Fantasy XIV, mais cette fois, ils ont dû supporter le poids supplémentaire d’une pandémie mondiale.

«Nous avons en effet rencontré de nombreuses difficultés lors du développement du patch 5.3 en raison de [COVID-19]”Naoki Yoshida, directeur du jeu pour Final Fantasy XIV, m’explique par e-mail.” L’ensemble du personnel de développement a travaillé de manière proactive pour mettre en place rapidement l’équipement et l’infrastructure nécessaires pour organiser un environnement de développement à domicile. “

Compte tenu de la vénération universelle pour le récit de Shadowbringers, Yoshida a jugé sage de hiérarchiser les tâches autour du personnel travaillant sur le scénario principal pendant cette transition.

«Notre équipe de scénario a solidifié de nombreux points de l’intrigue et de la production de l’histoire en attendant que le développement lui-même redémarre», déclare Yoshida. “Ils ont pu maintenir un état d’esprit positif en tirant parti de cette situation difficile et en faisant tout ce qui était en leur pouvoir dans les circonstances.”

Leur détermination a porté ses fruits, car Reflections In Crystal a été un succès – même en remportant une nomination à cette année. Récompenses Golden Joystick pour une meilleure expansion.

«Nous avons reçu beaucoup de retours positifs – c’est un soulagement», explique Yoshida. “Le soutien massif de nos joueurs pendant le développement a motivé tout le monde. Ce lien entre nos joueurs et nos équipes a largement contribué au succès de ce patch.”

L’histoire tragique d’Elidibus, Reflections In Crystal’s big bad, a joué un rôle important dans ce Accueil chaleureux.

«Lorsque nous avons développé A Realm Reborn, nous n’avons choisi que le cadre fondamental des Ascians», déclare Yoshida. “Quand il s’agissait de choses comme l’intention et la mission de chaque Ascian, les équipes de scénario et de tradition ont sculpté ces aspects à travers d’autres discussions et délibérations au fil du temps.”

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Elidibus fait des apparitions sporadiques tout au long du récit global de Final Fantasy XIV, ne se révélant généralement que lorsque ses compatriotes Ascians ont besoin d’une bonne réprimande. Pendant des années, les fans n’avaient aucune idée de son objectif principal. Pendant Reflections In Crystal, cependant, son destin a été mis à nu.

«Même parmi les Asciens d’origine, le rôle d’Elidibus a toujours été d’être l’émissaire pour maintenir l’équilibre dans le monde», explique Yoshida. “[Elidibus] jamais vu de stabilité dans ce rôle à travers ses interactions avec le guerrier de la lumière. En conséquence, les principes qui sous-tendent ses actions ont peut-être été difficiles à comprendre pleinement pour les joueurs. “

Yoshida pense que cette histoire a touché une telle corde sensible parce que l’histoire d’Elidibus s’est déroulée très différemment d’Emet-Selch, l’antagoniste précédent.

“Les joueurs auraient peut-être compris Elidibus à un niveau plus profond s’ils avaient eu la chance de voyager avec lui, comme ils l’ont fait avec Emet-Selch, mais nous ne voulions pas répéter ce schéma avec ce chapitre de l’histoire”, précise Yoshida. «Au lieu de cela, nous avons essayé de rendre Elidibus plus facile à comprendre en tant que personnage en le projetant sur quelqu’un en particulier qui soutient le Guerrier de la Lumière. Je laisserai cependant à l’imagination de chacun le soin de savoir sur qui nous avons projeté Elidibus.

L’équipe de scénario de Final Fantasy XIV a mis des siècles à décider du sort d’Elidibus, ne finalisant le scénario que juste avant la sortie de Shadowbringers. Yoshida leur a donné carte blanche pour emmener l’histoire n’importe où, sauf dans une condition critique.

“Je n’avais qu’une seule directive à ce sujet”, précise Yoshida. “Il est clair qu’Elidibus a un concept distinct de la justice, alors assurons-nous de le préserver dans l’histoire et de ne pas nous inquiéter de savoir si les joueurs finiront par l’aimer ou le haïr.”

De l’autre côté du spectre moral se trouvait G’raha Tia (Aka Crystal Exarch), le bon garçon préféré des fans qui a passé la plupart de Reflections In Crystal sur le précipice de la mort. Son destin, cependant, était un sujet beaucoup plus controversé pour l’équipe de scénario.

«L’équipe de scénario et moi avons longuement discuté à plusieurs reprises du sort de l’exarque de cristal», explique Yoshida. “Nous avons proposé plusieurs résultats potentiels différents, et nous étions en discussion sur quelques idées présélectionnées jusqu’à la toute dernière minute.”

Mais G’raha Tia n’allait probablement jamais manger de terre.

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«Nous avons mis un point d’honneur à prendre une direction qui évite que le corps de l’Exarque de Cristal se cristallise et se brise», précise Yoshida. “[Reflections In Crystal] Le thème était une succession de l’âme, donc nos discussions portaient davantage sur la façon dont son âme serait transmise. Le Crystal Exarch va commencer sa nouvelle vie maintenant après les événements du patch, et en parler plus loin à ce stade semble un peu insensible, alors gardons le secret. “

Tout au long de Shadowbringers, de ses intrigues imbriquées jusqu’à la chanson Demain et Demain, il y a un message inhérent à faire confiance à ceux qui viennent après vous. Lors de la finale de Reflections In Crystal, le joueur doit échanger des adieux avec ses amis et alliés avant de partir pour Éorzéa. J’étais curieux de savoir s’il s’agissait d’un passage de la torche du guerrier de la lumière (joueur) aux habitants de Norvrandt.

«Le scénario de Shadowbringers a toujours porté un thème sous-jacent depuis le début: l’héritage ou la succession de l’âme», explique Yoshida. “Nous avons fait allusion à cela dans le titre de la mise à jour 3.4, Soul Surrender, mais dans Shadowbringers, le guerrier de la lumière apporte avec lui les idées, les pensées et les espoirs qui se sont poursuivis depuis et les transmet.”

Chaque adieu dans Reflections In Crystal porte ce thème.

«Grâce à leurs expériences avec le Guerrier de la Lumière, en les regardant combattre avec une telle passion, Ryne et les habitants de Norvrandt continuent à porter ce flambeau», se dit Yoshida. «Je pense que cela peut être dit à propos de nous et de la situation mondiale actuelle. Les effets du COVID-19 ne sont pas subtils, et nous voyons un débat vigoureux se dérouler sur des choses comme la morale, les valeurs et la race. Le monde est actuellement dans un temps de révolution, et bien que ce soit quelque chose qui ne peut pas être résolu au sein de notre génération, je pense que nous pouvons transmettre notre flambeau – nos pensées et nos sentiments – à la suivante. “

Pendant l’appel au rideau de Reflections In Crystal, G’raha Tia fait allusion à une grande finale qui approche à grands pas. Certains ont pris cela comme la fin de Final Fantasy XIV lui-même, mais Yoshida est rapide pour écraser ces craintes.

“Nous nous sommes certainement rapprochés de la finale de l’arc de l’histoire d’Hydaelyn et de Zodiark avec Shadowbringers, les thèmes clés étant Ascians, Hydaelyn et Zodiark”, précise Yoshida. “Eh bien, je m’abstiendrai de dire quoi que ce soit. Pour être clair, cependant, Final Fantasy XIV ne se terminera pas ou quoi que ce soit, donc personne n’a besoin de s’inquiéter à ce sujet.”

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